Orca found dead


A female Orca was found dead in Algarve, south of Portugal. It was with great apprehension that Francisco saw the first photos, showing a missing right flipper. Corsica 018, a known female orca from the Iberian population was the only orca known to have a missing (right) flipper. After being towed to shore, on her arrival to the docs, the distinct scar on the base of her dorsal fin put all doubts to a rest, she was Corsica.
We sighted Corsica in our first dolphin watching tour in Lisbon, back in 2017. She and her daughter, Matteo, travelled with Morales’ pod and we found them 30 min from Lisbon, just off Caparica coast.

Corsica and Matteo close to Lisbon in 2017

Corsica born around the year 2000-2002, making her 20-22 years old, young for an orca, as her grandmother Toni, is still alive and around 50 years old.
She left 2 offspring, Matteo with 5 years and Isa, turning now 1 year.
She does not belong to the ‘famous’ group GLADIS, she was not observed involved in the events of interactions, with any type of boat.

Iberian Orcas collaborated with Neanderthals


Orcas and Neanderthals collaborated in the Strait of Gibraltar to hunt the Atlantic bluefin tuna, according to research.
According to the fossil records found in caves used by the Neanderthals in Gibraltar, it was found that they fed on tunas, despite not having instruments or boats to capture them.

Iberian orcas are a genetically distinct community from the northern European orcas and bluefin tuna play a major role in their diet. As bluefin tuna pass through the Strait of Gibraltar for spawning during Summer, Iberian orcas concentrate efforts in this area to hunt this fish. The Iberian orcas community is composed by family groups with different hunting techniques. Some steal from the fishermen lines, some chance the tuna, tiering them or trapping them on the beach.
Is the last hunting technique that scientists believe that could had been refined with the help of Neanderthals. The orcas would corner the tuna among several members and have them beached on the beach and would receive in exchange the remains of their consumption by Neanderthals.
The orcas benefited from this as they would consume much more energy if they had to tier the fish on their own.
This is not unprecedented, as orcas and whalers collaborated in recorded history. This happened in Eden, in south-eastern Australia between 1840 and 1930. Where whale-eating orcas would shepherd whales into Twofold Bay, there the whalers could kill the whale more efficiently than the orcas and the boats were too small to withstand open ocean and could only operate inside the bay. So that is how both species were benefited.

Quem são os golfinhos do Tejo


Têm sido avistados golfinho com frequência no rio Tejo há já 50 dias. É incrível a frequência dia a dia que golfinhos-comuns são vistos tão perto do centro da cidade.

‘grupo central’ em 2020

Durante este período, ficou claro que todos estes avistamentos não passam de apenas uma visita, pois os grupos retornam ao Mar rapidamente após uma refeição no Tejo. Este comportamento vai de encontro aos dados dos anos anteriores, apenas com uma frequência maior.

Há muitas razões que podem explicar este fenómeno e, muito provavelmente, não será apenas um. Mantemos uma posição firme na hipótese da fonte de alimento como o fator mais pesado, publicado no último artigo. No entanto, algumas hipóteses pertinentes foram colocadas em publicações de outros, tais como:

  • A melhoria da qualidade da água, que poderia muito bem explicar um aumento na última década, mas é improvável que explique um grande aumento desde o ano passado
  • Os golfinhos no rio são apenas um reflexo de um aumento no número da população total de golfinhos na costa portuguesa

A última é intrigante e no nosso último passeio, conseguimos colocar alguma luz sobre este assunto. Através da foto-identificação, conseguimos corresponder positivamente pelo menos metade dos 21 indivíduos identificáveis desde o último avistamento. Esses indivíduos foram avistados juntos em julho de 2019, a apenas 1 hora de natação da foz do Tejo. Podemos assim concluir que estes golfinhos são indivíduos que já costumam usar a área, são locais por assim dizer.

‘grupo central’ em 2019

Não se pode afirmar que seja sempre o mesmo grupo que visita o rio Tejo, mas os dados apontam para que pelo menos um ‘grupo central’ de indivíduos estão na grande maioria dos avistamentos no rio Tejo em 2020. Deve se referir que todos estes indivíduos do ‘grupo central’ foram avistados todos juntos em 2019.
O DD12 é um dos indivíduos mais avistados, devido ao conspícuo ferimento no bico

Who are the Lisbon Dolphins?


Dolphins had been frequently sighted in the Tagus river for 50 days now. It has been incredible the day by day frequency that common dolphins are seen so close to the city centre.

‘Core group’ in 2020

During this time it is clear that all these sightings were just a visit, as the groups quickly return to the Sea after a meal in the river. These are in agreement with the data from past years, only with the higher frequency.
There are many reasons that could explain this phenomenon and most likely it will not be just one. We keep a firm position on the food source hypothesis as the heaviest factor, published on the last article. However some pertinent hypothesis had been put on publications from others, namely:

  • The improvement of water quality, which could very well explain an increase over the past decade, but unlikely to explain a large increase since the past year
  • The dolphins in the river are just a reflection of an increase in the numbers of the overall population of dolphins in the Portuguese coast

The last one is puzzling and on our last tour we managed to put some light on this subject. Through photo-ID we managed to positively match at least half of the 21 identifiable individuals from the last sighting. These individuals were all sighted together in July 2019, just 1 hour worth of swim from the mouth of the river. We can conclude that these dolphins are locals that had been around for few time.

‘Core group’ in 2019

It can not be implied that it is always the same group visiting the Tagus river, but data points towards that at least that a ‘core group’ of individuals is on the large majority of the sightings in the Tagus river in 2020. It is to be noticed that all of these ‘core group’ individuals were sighted together in 2019.
DD12 is one of the most sighted individuals, as the wound in the beak is easily recognisable

Um mês de Golfinhos em Lisboa

Não há clientes para ver os golfinhos, mas ainda assim registamos o máximo de avistamentos que podemos. Desde 24 de Maio, golfinhos-comuns são regularmente avistados no rio Tejo e muito perto do centro da cidade.

Na 3ª semana consecutiva, conseguimos identificar um antigo conhecido, o indivíduo DC10 é um golfinho-comum bastante conspícuo, devido à falta do topo da barbatana dorsal (provavelmente cortada por linhas de pesca).
‘Ele’ (provavelmente um macho) foi visto pela primeira vez em 2018 e foi avistado todos os anos desde então.
Questionamos o porquê por que desta regularidade, fatores ambientais são improváveis, pois a temperatura da água, marés e correntes têm flutuado ao longo do período. Os fatores mais fortes são os mais básicos da vida, como a comida. Os pescadores deram-nos uma pista, parece que há muitas sardinhas e cavalas dentro do rio e estes são os peixes favoritos dos golfinhos comuns.

Os estuários estão dos habitats naturais mais produtivos do mundo, por isso faz sentido que grandes cardumes se estabeleçam dentro ou perto do rio Tejo, pois o Tejo tem o estuário mais largo da Europa.
As próximas perguntas são para determinar se, de fato a quantidade de peixes encontrados no último mês no rio é significativamente maior que nos anos anteriores e, em caso afirmativo, porquê. A pandemia atual pode ter um impacto importante no setor de pesca? Esses impactos podem permitir que o stock de peixes cresça? Já aconteceu antes, após o derramamento de óleo da BP no Golfo do México em 2010.

One month of dolphins

No guests to see the dolphins but still we record every sighting we can. Since May 24th, common dolphins had been sighted in the Tagus river on a regular basis and very close to the city centre.

On the 3rd week in a row we managed to identify an old acquaintance, the individual DC10 is a very conspicuous common dolphin, due to the missing tip of the dorsal fin (likely cut by fishing lines).
‘He’ (likely a male) was first recorded in 2018 and had been re-sighted every year since then.
We wander why this regularity, environmental factors are unlikely, as water temperature, tides, currents had been shifting all over the entire period. The stronger factors are the ones basic for life, like food. Fishermen gave us a clue, it seems that there is a lot of sardines and mackerel inside the river and these come to be the favourite fish of common dolphins.
Estuaries are among the most productive natural habitats in the world, so it makes sense for large schools of these fish to settle inside or close to the Tagus river, as Tagus has the widest estuary in Europe.
The next questions are to determine if indeed the amount of fish found last month inside the river is significantly higher than past years and if so why. Can the current pandemic played an important rule in the fishing industry? Can these impacts allow the fish stock to grow? It happened before, after BP oil spill in the Gulf of Mexico back in 2010.

A week of dolphins in Lisbon

The past week had an unprecedented amount of dolphins sighted in the river Tagus. A total of 5 sightings were recorded on video and shared throughout social media, 4 of them were in consecutive days.

Last sighting of the week, the furthest upriver

All sightings were of small groups of common dolphins, corroborating the previous studies which indicated that common dolphins are the most sighted species in the Tagus. This contrasts with all the other rivers, which have mostly bottlenose dolphin sightings. This could be related to the depth preferences of these species, common dolphins prefer depths of at least 20m while bottlenose dolphins are perfectly comfortable in waters 2m deep. Most rivers do not get deeper than 10m, making them unsuitable for common dolphins to visit. However the impressive depth of the Tagus river with depths up to 60m, delivers enough depth for the common dolphins to visit while hunting schools of fish.
Only 2 of the sightings were in the usual area where we find them in our dolphin watching tours, close to the mouth of the river.
Two others were closer to the 25th of April bridge, one downriver and the other upriver from the bridge.
And on Sunday the last sighting was further upriver, inside the estuary, very close to the shore at Parque das Nações, the “New Lisbon” 25 km from the Sea. Impressive indeed but not close to a record, in 2010 this species were photographed 48 km upriver!!
The reasons why so many sightings condensed within a week remain unknown. Most likely numerous factors contributed to it, namely regular schools of fish entering the river probably for spawning, as feeding was the main activity seen in the videos.

Uma semana de golfinhos em Lisboa

A semana passada teve uma quantidade sem precedentes de golfinhos avistados no rio Tejo. Um total de 5 avistamentos foram gravados em vídeo e compartilhados nas redes sociais, 4 deles foram em dias consecutivos.

Avistamento no Parque das Nações

Todos os avistamentos foram de pequenos grupos de golfinhos comuns, suportando os estudos anteriores que indicaram que os golfinhos comuns são as espécies mais avistadas no Tejo. Isso contrasta com todos os outros rios, que têm principalmente avistamentos de golfinhos roazes. Isso pode estar relacionado às preferências de profundidade dessas espécies, os golfinhos comuns preferem profundidades de pelo menos 20m, enquanto os golfinhos roazes estão perfeitamente confortáveis ​​em águas de 2m de profundidade. A maioria dos rios não tem profundidade superior a 10m, tornando-os inadequados para a visita de golfinhos comuns. No entanto, a impressionante profundidade do rio Tejo, que podem alcançar 60m, proporciona profundidade suficiente para os golfinhos comuns visitarem enquanto caçam cardumes de peixes.
Apenas 2 dos avistamentos estavam na área habitual, onde os encontramos em nossos passeios de observação de golfinhos, perto da foz do rio.
Dois outros estavam mais próximos da ponte de 25 de abril, um a jusante e o outro a montante da ponte.
No domingo o último avistamento foi o mais a montante já dentro do estuário, muito perto da costa do Parque das Nações, a 25 km do Mar. Impressionante de fato, mas longe de ser recorde, em 2010 esta espécie foi fotografada 48 km rio acima em Vila Franca de Xira!!
As razões pelas quais foram registados tantos avistamentos condensados ​​em uma semana permanecem desconhecidas. Provavelmente, vários fatores contribuíram para ele, como cardumes regulares de peixes a entrarem no rio provavelmente para desova, já que a alimentação era a principal atividade observada nos vídeos.

Clean&Safe certified

Tourism of Portugal recognized that our company comply with the recommendations of the Directorate-General for Health to avoid contamination of spaces with SARS-CoV-2.
The boats are completely open and only 2/3 of the seats are available, the tours will be available this Monday Jun 1st.

Billie o golfinho adoptado

A Billie é um golfinho fêmea que vive em Algeciras, em Gibraltar, Espanha. Ela foi vista pela primeira vez por colegas espanhóis em 2006, quando era uma juvenil solitária. Semanas depois, foi vista na companhia de golfinhos comuns e tem sido desde então. A Billie passou seu tempo na companhia de golfinhos comuns e foi observada interagindo em comportamentos sociais, como babysitting. Dez anos depois, ela teve um cria própria, que é um híbrido de golfinho comum-roaz. Ela definitivamente levou isto de ser golfinho comum a sério!
Leia mais sobre o artigo científico aqui sobre ela e a sua cria!